предыдущая главасодержаниеследующая глава

Там, где растет перец

Не известно, получил ли Мейер когда нибудь добрый совет отправиться туда, "где растет перец"*. Если он его получил, то не мог сделать ничего лучшего, как отправиться на Малабарский берег, к следующей цели своего путешествия. Здесь, на южной половине западного побережья, находится древняя страна пряностей, о которой мечтали мореплаватели, искавшие морской путь в Индию. Здесь растут черный и красный перец, горчица, имбирь, шафран и растения, употребляемые для изготовления пряного порошка "керри", который примешивают почти в каждое блюдо; доктор Мейер с уверенностью утверждает, что этот порошок вызвал бы слезы даже у венгра, привыкшего к употреблению стручкового перца.

* (Игра слов. В немецком языке это выражение равноценно русской поговорке "...куда Макар телят не гонял".- Прим. перев.)

Вечнозеленый Малабарский берег еще задолго до того, как его узнали европейцы, служил приманкой для арабских купцов из Занзибара и глубинных территорий Восточной Африки. Васко да Гама был первым европейцем, который добрался до Индии морским путем; он высадился в Каликуте 20 мая 1498 г. и принес домой весть о прекрасной стране пряностей. Еще за 30 лет до него русский купец Афанасий Никитин из Твери добрался до Индии по суше через Персию.

На Малабарском берегу можно любоваться лесными богатствами Индии. Наряду с кедрами, пиниями, кипарисами и дубами здесь встречается баньян, от густо переплетенной кроны которого падает приятная тень, пипаль (смоковница) - священное дерево буддистов, под которым, по преданию, на Будду снизошло озарение. Растущая здесь кокосовая пальма тоже заслуживает того, чтобы считаться священным деревом, ведь все ее части находят себе применение. Листья используются как веера или для покрытия крыш, волокно ствола идет на циновки или перерабатывается в ткани, из твердой оболочки ореха вырезают ложки и сосуды, его мякоть служит пищей или из нее выжимают масло для промышленных целей, а кокосовое молоко - превосходный напиток. Интереснейшие города Малабарского берега - Маэ и Кочан. Первый из них вместе с Пондишерри и Карикалом на юго- восточном побережье и с Чандарнагаром в Бенгалии составлял раньше остатки французской колонии в Индии. В результате многолетней жестокой борьбы за освобождение эти города были присоединены к Индийской Республике на основании соглашения с Францией и в соответствии с проведенным всенародным голосованием. В Кочине, одном из древнейших городов Южной Индии, Мейер нашел единственное в стране еврейское гетто, основанное, если верить старинной легенде, семью беженцами из Иерусалима, родоначальниками еврейской общины в Индии.

Остальную часть юго-западного побережья Индии до мыса Коморин образует штат Траванкур-Кочин, где плотность населения достигает 327 человек на 1 кв. км. Это самая густонаселенная область Индии. В результате длительного влияния, оказываемого европейцами, в штате насчитывается почти 2 млн. католиков, у которых есть св^и церкви, школы, университеты и благотворительные общества.

В горах Нилгири и княжестве Майсур Мейер попадает на кофейные плантации. Будучи любителем этого вкусного напитка, он наводит подробные справки об индийском кофе и узнает, что Индия не родина кофейного дерева и что оно было привезено сюда впервые в 1690 г. побывавшим в Мекке паломником Бабу Бхуданом. Мейер с недоверием выслушивает сообщение о том, что так называемое шакалье кофе пользуется большим спросом в стране, хотя способ его получения не возбуждает аппетита. Дело в том, что шакал питает особое пристрастие к плодам кофейного дерева, причем их семена, то есть кофейные бобы, остаются совсем непереваренными. Из просушенных испражнений шакала отделяют кофейные бобы, и специалисты уверяют, что, пройдя через органы пищеварения этого животного, они приобретают великолепный аромат. Лишь очень немногие индийцы могут разрешить себе пить кофе; чай все еще занимает первое место среди распространенных в народе напитков. Хотя индусская религия и запрещает употребление алкоголя, нельзя сказать, что индиец презирает спиртные напитки: он умеет приготовлять очень вкусные наливки почти из всех плодов и других растений, например из финика и кокосового ореха, из сахарного тростника и даже из перца.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://india-history.ru/ "India-History.ru: История и культура Индии"