предыдущая главасодержаниеследующая глава

Бомбей - Вавилон народов Индии

Главный город западного побережья Бомбей с его трехмиллионным населением - это самый современный порт Индии и центр ее текстильной промышленности. Бомбей - это Нью-Йорк Индии, Вавилон народов и языков. На следующий день после своего приезда Мейер останавливается на одном из оживленных перекрестков и наблюдает, как зачарованный, за потоком людей. Мимо него проходят широкоплечие патаны с севера, маленькие темноокие торговцы из Мадраса, паломники в зеленых тюрбанах, побывавшие в Мекке, арабы в бурнусах, негры из Восточной Африки, китайцы, индусские святые и факиры, европейские и американские дельцы и чиновники в тропических шлемах и белых костюмах. Время от времени в толпе появляются крепкие мужчины в синих шароварах и желтых маленьких кепи - это бомбейские полицейские.

Вокзал Виктория построен в стиле больших европейских вокзалов периода грюндерства. В разные стороны снуют костлявые парни в огненных красных тюрбанах. Это носильщики, и жестяная бляха, которую они носят на груди с надписью "1 анна"* , указывает, сколько они могут требовать за перенос одного "места".

* (Идийская валютная система: 1 рупия = 16 аннам, 1 анна = 4 пайсам, 1 пайс = 3 паи; 100 тыс. рупий = 1 лакху (пишется 1, 00, 000), 10 млн. рупий = 1 крору (пишется 1, 00, 00, 000).)

На окраине города, на Малабарских холмах, расположены роскошные особняки с чарующими садами. Здесь в настоящих маленьких дворцах проживает много владетельных князей и промышленников. Менее привлекательны "чаули" - битком набитые жилые дома городской окраины Парел. Здесь в невероятно антисанитарных условиях ютятся рабочие; но многие из них недостаточно "богаты", чтобы иметь хоть какое-нибудь жилье. После наступления темноты Мейеру приходится очень осторожно ходить по улице, чтобы не потревожить бездомных людей, спящих прямо на тротуарах. .

Мейеру очень хочется посмотреть одну достопримечательность Бомбея, о которой он уже много слышал, - Башни молчания, место погребения парсов. Труп парса двое мужчин вносят по крутой лестнице на башню, где имеется три решетчатых пола: один-для мужчин, другой для женщин и третий - для детей. Труп кладут на решетки, и носильщики сейчас же убегают, так как в следующее мгновение сотни стервятников ринутся на мертвое тело. Не пройдет и часу, как останутся только кости, которые служители (к ним не подходит слово "могильщики") выхватывают щипцами и бросают в пропасть под решетками. Парсы - последователи учения Зороастра (Заратуштры), поклоняющиеся огню. Для парсов "элементы", то есть огонь, вода, земля и небо, - священны, и они избрали этот странный способ погребения мертвых

Потому, что всякий другой был бы кощунством по Отношению к "элементам".

Мейер много слышал о похоронах парсов, но очень мало знал о их жизни. Поэтому он собирается с духом и обращается у Башен молчания к одному светлокожему джентльмену в черной, застегнутой на все пуговицы одежде и странной остроконечной шапке; парс, обрадованный интересом чужеземца, охотно рассказывает ему необычайную историю своего народа. До 641 г. нашей эры парсы жили спокойно на своей родине, в Персии. Но в 641 г. халиф Омар напал на них, чтобы огнем и мечом обратить в магометанскую веру. Омар одержал победу в битве при Нехавенде, и те парсы, которые отказались перейти в ислам, скрылись в горах Хорасана, откуда они вели ожесточенную партизанскую войну против Омара. Изгнанные также и из Хорасана, парсы поселились на острове Ормуз в Персидском заливе, где стали строить корабли и заниматься торговлей. Однако даже там достала их рука халифа, которому уже надоело бороться с маленьким упрямым народом. Парсам был предоставлен выбор: либо перейти в мусульманскую веру, либо эмигрировать. Парсы избрали последнее и весьма организованно отплыли на парусных суднах в Диу, уже упоминавшийся выше городок на юго-западном побережье Катхиавара. Прошло почти 1000 лет после первого изгнания парсов. Маленький народ, населявший Диу, так сильно размножился, что город стал для него слишком тесен. В 1599 г. парсы переправились через Камбейский залив с флотом из 717 кораблей. Сильный шторм отнес суда к берегу южнее Дамана, где переселенцев гостеприимно принял индусский князь Джадо Рама. Парсы получили разрешение поселиться там при условии, что изучат гуджаратский язык, будут носить индийскую одежду и сдадут своих ослов и оружие. Парсы выполнили эти условия, и их новая колония скоро расцвела. Когда шах Ахмадабада услышал о трудолюбивых переселенцах, его охватила зависть, и он напал на Джадо Раму, чтобы подчинить парсов своей власти. Парсы единодушно поддержали своего благодетеля, но все их старания были тщетны. Борьба кончилась победой шаха, и парсы снова стали эмигрантами. На этот раз они рассеялись по обширной территории, но большинство беженцев поселилось в Сурате на западном побережье. В Бомбее парсы появились лишь после завоевания его англичанами, но теперь здесь проживает 90% этой национальности, общей численностью примерно 100 тыс. человек. Парсы играют значительную роль в жизни города как торговцы и промышленники; они занимают важное положение также в почтовом, железнодорожном и страховом деле.

Среди парсов распространен забавный обычай давать фамилию по профессии или местожительству данного лица. Поэтому среди них имеются, например, господа Редимани (наличные деньги, то есть заимодавец), Мэчтрейдер (торговец спичками), Вудкарвер (резчик по дереву), Боксуалла, Топиуалла (бокс - ящик, топи - шляпа, уалла - лицо, занимающееся определенной профессией, например чахуалла - торговец чаем) или же Малабаруалла, Бомбейуалла.

Пришла пора расстаться с Бомбеем, и Мейер нанимает "викторию", чтобы поехать на вокзал. Этот экипаж - простая извозчичья пролетка - получил название в годы своего появления в Индии при королеве Виктории. В хаосе уличного движения "виктория" проезжает мимо роскошных лимузинов, допотопных трамваев и тележек, запряженных волами. На ближайшем перекрестке полицейский под зонтиком внезапно поднимает руку в белой перчатке и останавливает поток движения только потому, что корова степенно пересекает мостовую. "Ее святость" пользуется в современном Бомбее всеми привилегиями, и извозчик объясняет Мейеру, что если бы корове вздумалось вздремнуть на перекрестке, то пришлось бы направить движение по другой улице или совсем его остановить.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://india-history.ru/ "India-History.ru: История и культура Индии"