предыдущая главасодержаниеследующая глава

Река с тремя названиями

В Калькутте Мейер расстается с Гангом и отправляется на поиски последней из трех великих рек Северной Индии. Ее нелегко найти, потому что река эта выступает под разными именами. Она тоже берет начало в Гималаях, недалеко от истоков Инда и Ганга. На протяжении 1000 км, протекая через Тибет, она называется Цангпо, затем после резкого поворота на юг именуется Диханг и, лишь попав на индийскую территорию в северо-западной оконечности штата Ассам, получает свое общеизвестное название Брахмапутра, то есть "сын Брахмы".

Уличная сценка, типичная для Бомбея
Уличная сценка, типичная для Бомбея

Мейеру приходится проделать 600 км, чтобы проследить путь Брахмапутры на запад вдоль северной границы Ассама, после чего река резко поворачивает к югу и через общую с Гангом дельту добирается до Бенгальского залива. Приехав в Ассам, Мейер попал в одну из красивейших областей Индии, край зеленых долин, серебристопрозрачных горных рек и шумных водопадов; их драгоценная влага подается в деревни по полым бамбуковым трубам ассамского "водопровода от высокогорных источников". Но Ассам - это также край землетрясений, местожительство древнейших племен, край произрастания весьма ценных древесных пород, таких, как тиковое и сандаловое деревья; край фауны девственных лесов, диких кабанов и носорогов; край, в котором крестьяне еще и теперь выставляют на деревья наблюдателей, чтобы они предупреждали о приближении тигров и леопардов.

Деловой квартал в Бомбее
Деловой квартал в Бомбее

Ассам - это также одна из самых дождливых областей мира, и Мейер повсюду здесь слышит волшебное слово "муссон". От появления этого ветра, приносящего дожди, в значительной мере зависит богатый сбор сельскохозяйственных культур или гибель урожая в Индии. Морской ветер, так называемый юго-западный муссон, дующий летом с Аравийского моря и Бенгальского залива на сушу, достигает сначала Цейлона; обычно день его появления можно точно рассчитать. Муссон должен появиться в Коломбо, столице Цейлона, 19 мая, в Бомбее - 10 июня, в Пенджабе - 1 июля. С этого дня до сентября - октября ливни продолжаются почти беспрерывно. С некоторым беспокойством Мейер узнает, что в Бенгальском заливе появлению муссона часто сопутствуют ураганы и наводнения, которые наносят огромный материальный ущерб и часто сопровождаются тысячами жертв. Если муссон запаздывает, то люди, преисполненные страхом, посматривают на небо, в деревнях начинают бить в барабаны, и брахманы убеждают крестьян принести жертвы богу дождя Индре и устроить обрядовые танцы в его честь, чтобы смягчить сердце божества.

Индусский храм в Бенаресе на священном Ганге, возле которого отведены места омовения для набожных паломников
Индусский храм в Бенаресе на священном Ганге, возле которого отведены места омовения для набожных паломников

Обычно количество осадков, приносимых муссонами, составляет 1200 мм. Минимальное их количество, а именно менее 75 мм, выпадает в Дурбаджи (провинция Синд), тогда как Черрапунджи (Ассам), где в среднем выпадает 11 625 мм, то есть почти 12 м осадков в год, претендует на славу самой влажной местности на земном шаре.

Индусский 'святой' с чашей для подаяния
Индусский 'святой' с чашей для подаяния

После прекращения муссона возвращается жаркое солнце, и в это время Мейеру следует хорошенько упаковать свои письменные принадлежности и платье в металлические ящики, чтобы ничего не заплесневело и не сгнило. Надо также тщательно беречь здоровье, так как быстрое испарение вызывает эпидемические заболевания.

Роскошная колесница с изображениями индусских богов
Роскошная колесница с изображениями индусских богов

Посетив Ассам, Мейер становится страстным любителем чая, ибо этот край - один из самых крупных поставщиков чая в мире и родина этого растения. Отсюда чай был некогда вывезен в Китай. На целые километры растянулись зеленые чайные кусты. Здесь насчитывается более 5 тыс. плантаций, принадлежащих в основном лондонской фирме "Индийская чайная ассоциация" или другим английским компаниям. Здесь занято свыше 900 тыс. рабочих, которые собирают 40% мировой продукции чая.

Посещением Ассама заканчивается самая трудная часть путешествия Мейера. Север - это самая важная часть Индии как с исторической, так и с хозяйственной и географической точек зрения. Южная и центральная части Индии находились в значительно менее благоприятных условиях; в ходе исторического развития они были отрезаны от остальной страны в экономическом отношении, и эти районы пока еще исследованы слабо.

После длительной и интересной поездки по огромной стране Мейер, наконец, достиг Камбейского залива, чтобы отсюда направиться вдоль западного берега индийского треугольника, простирающегося до мыса Коморин на южной оконечности Индии. На полуострове Катхиавар, образующем штат Саураштра*, он посещает портовый городок Порбандар, где родился Махатма Ганди. Если Мейеру представится случай проникнуть немного дальше в глубь полуострова, то он сможет увидеть в безлюдной гористой местности Гир индийского льва, который здесь еще иногда встречается. Юго-восточнее Катхиавара начинается штат Бомбей. Вдоль всего западного побережья тянутся горы Западные Гаты, достигающие в среднем 1000 м в высоту. Здесь находится также порт Нова-Гоа, который вместе с меньшими городами Дну (Катхиавар) и Даман образует португальскую колонию Гоа. Это последний остаток португальской колониальной империи в Индии. Летом 1953 г. последовал разрыв дипломатических отношений между Индией и Португалией, так как португальское правительство воспротивилось присоединению к Республике Индии своих владений, превращенных, впрочем, в базы американского флота и ставших одним из центров "Голоса Америки". В августе 1955 г. в Индии развернулось активное движение за освобождение португальских колоний, к которому примкнули все партии. Невооруженных добровольцев, мирное шествие которых направлялось к Гоа, португальские войска перестреляли и арестовали. Особое возмущение вызвал в Индии тот факт, что государственный секретарь США официально поддержал притязания Португалии на эту область.

* (Полуостров Катхиавар входит теперь в штат Бомбей.- Прим. ред.)

предыдущая главасодержаниеследующая глава



© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://india-history.ru/ "India-History.ru: История и культура Индии"