предыдущая главасодержаниеследующая глава

Змеи, обезьяны и слоны

Следуя по течению Ганга, Мейер в 80 км к востоку от Бенареса вступает в штат Бихар. В холмистой, заросшей джунглями северной части Бихара у Мейера происходит неприятная встреча с крайтом, змеей длиной около метра, которую индийцы называют "бунгар". Нашел Мейер эту змею в своем чемодане. Он знает, что укус крайта обычно приводит к смерти в течение нескольких минут, и спешит поскорее от него избавиться. К счастью, Мейер еще не видел других представителей большого семейства индийских змей и не чувствует никакого желания познакомиться с королевской очковой змеей, или коброй, с гадюкой дабойа или с боа-констриктором длиной 4 м.

Обезьяны, которых Мейер часто целыми стадами встречает в лесу, более дружелюбная компания. Обезьяна почитается в Индии как священное животное, и причинять ей вред запрещено. Мейер уже слышал об особых обезьяньих храмах, например в Дургакунде, где установлены позолоченные статуи этих животных и где жрецы и служители заботятся о тысячах обезьян, для купанья которых устроен даже пруд. Что касается питания* то обезьяны сами его добывают, грабя соседние сады или же по-настоящему нападая на паломников, у которых выпрашивают орехи, апельсины и бананы.

Отправившись на юг Бихара, Мейер прибыл в важную область Чота-Нагпур. Он очутился на "Индийском Урале", ибо здесь на небольшом пространстве сосредоточены богатые залежи угля, железа, меди, слюды, марганца, хрома, свинца, никеля, селитры, асбеста и серебра.

В Джамшедпуре Мейер посещает крупный металлургический завод фирмы Тата, производящий 50% всего индийского чугуна и 60% стали.

Это совсем новый мир для Мейера, который раньше не слышал о том, что Индия богата полезными ископаемыми. С удивлением слушает он рассказ геолога о том, что запасы угля в Бихаре и Бенгалии оцениваются в 60 млрд, т, бокситов в 250 млн. т, а железной руды от 3 до 20 млрд. т. В настоящее время на Индию приходится 30% мировой добычи марганцевой руды и она удовлетворяет 75% мирового спроса на листовую и кусковую слюду. По запасу водной энергии (27 млн. л. с.) Индия занимает второе место в мире. Правда, пока используется лишь 3% водных ресурсов страны, а разработка индийских недр еще только начинается.

После кратковременного пребывания в Патне, главном городе Бихара, Мейер встречает в джунглях штата Ориссы старого знакомого по зоологическому саду - слона. Сторож сообщает ему, что в Индии имеется два вида этих толстокожих: "сунда" - с клыками и "мукна" - без клыков. В индусской мифологии слон играет большую роль. Богиня Лакшми всегда изображается в сопровождении слона, а бог Ганеш с головой слона принадлежит к числу самых популярных обитателей индусского пантеона. Тем не менее Мейер вежливо отказывается от участия в охоте на слонов, так как он слышал, с какой опасностью это связано. Шкура слона так толста, что только меткое попадание пули в чувствительную тонкую кожу за ушами может смертельно ранить животное. В Британском музее в Лондоне выставлено чучело слона, убитого в джунглях на берегах Ганга. Слон предпринял не меньше 23 атак против целой батареи из 16 двуствольных ружей и пал лишь через несколько часов, буквально изрешеченный пулями.

Далее путешествие продолжается вдоль Ганга на восток, затем немного на юг и, наконец, на юго-восток в Бенгалию. "Сонар Бангла" - Золотая Бенгалия - называют местные жители этот самый населенный, плодородный и важный штат Индии. Из окна вагона Мейер видит беспрерывно тянущиеся рисовые поля, затопленные водой. Бенгалия - главный район возделывания риса, этой основной пищи индийца. Всемирно распространенное обозначение этого злака происходит от данного ему южноиндийским народом тамилами названия "арици", которое впоследствии греки превратили в "ориза". Сами тамилы называют теперь "арици" только очищенный рис. Сваренный рис называется в Индии "сору", а само растение - "падди".

Второй важной культурой, которую увидел Мейер в Бенгалии, был джут. Девять десятых мешков, употребляемых во всех странах мира, изготовлены из бенгальского джута. Но Мейер с удивлением узнает, что Бенгалия, несмотря на эти богатства, - страна голода, что только 8% местных крестьян владеют землей на правах собственников. Во время своего пребывания в Бенгалии Мейер позаботился о том, чтобы повесить противомоскитную сетку над своей кроватью, и тщательно подвернул ее под матрац, ибо этот край - очаг губительной малярии. В устье Ганга, там, где река разветвляется на сотни мелких рукавов, находится так называемый Сундарбан - огромная область болот и джунглей, превращающаяся, особенно после дождей, в гигантский рассадник малярийного комара - анофелеса.

"После длительного пребывания в деревне приятно снова оказаться в большом городе", - думает Мейер, приехав в Калькутту. Этот город с четырехмиллионным населением - один из самых крупных в Азии и самый большой в Индии. Калькутта расположена на левом берегу Хугли, одного из главных рукавов дельты Ганга. Длина портовых сооружений достигает здесь 30 км. Парки и дворцы, европейские деловые кварталы и банки рядом с трущобами и жалкими лодками, где живут самые бедные люди, у которых нет даже глиняных хижин, - такова Калькутта. Мейер уже привык к двойственному лику индийских городов и констатирует, что Калькутта не представляет исключения в этом отношении.

Там же, в Калькутте, Мейер собирается с духом и исследует уже давно мучившую его тайну "кровавых пятен" на городских улицах. Он видел на мостовых эти красные сгустки кровавой слюны, наблюдал людей, выплевывающих их, и был того мнения, что это следствие какой-то особой, широко распространенной болезни. К своему удивлению, он узнает, что это не что иное, как "пан", - индийское подобие жевательной резины. Орех арековой пальмы разрезается и накладывается на лист перца "бетель", смазанный гашеной известью. После добавления таких приправ, как кардамон, кетчуп и гвоздика, лист сворачивают и жуют. Сок арекового ореха окрашивает зубы и нёбо в красный цвет, чем и объясняются как бы кровавые плевки на улицах. Ежегодно в Индии расходуется около 250 тыс. т "пана".

предыдущая главасодержаниеследующая глава



© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://india-history.ru/ "India-History.ru: История и культура Индии"