предыдущая главасодержаниеследующая глава

Священный Ганг

Только теперь вступает Мейер на территорию Республики Индии. Ганг, следующая большая река, с которой он встречается, не кажется ему незнакомой, хотя он никогда раньше не видел ее вод. Мейер много читал об этой национальной святыне индийцев, прославленной и воспетой в гимнах и балладах уже в те времена, когда никто еще не думал воздавать такие почести Рейну, Дунаю и Волге. Мейер узнает, что Ганг, как и Инд, берет начало в Гималаях на высоте 4100 м в ледниковом гроте, охраняемом, по утверждению мудрых брахманов, богом Шива, воплотившемся в ледяной столб. Самые набожные паломники поднимаются до грота, но Мейер поступает как менее благочестивые и приветствует Ганг в Хардваре, где река достигает равнины. Это излюбленное место паломничества верующих, и надо надеяться, что вид процессии обнаженных индусских святых не оскорбил эстетического чувства Мейера.

Следуя по течению этой реки, Мейер может познакомиться с настоящей Индией, ибо больше половины пути Ганга проходит через штат Уттар-Прадеш, известный ему под прежним названием "Соединенные провинции". Здесь находится исторический центр Индии с крупными городами. В штате Уттар-Прадеш расположено 13 городов с населением более 100 тыс. человек в каждом, а также Нан- да-Деви, самая высокая гора индийских Гималаев (Эверест находится на территории государства Непал).

Мейер не может вдосталь налюбоваться красотами городов. С трудом удается ему протолкаться через толпу на улицах священного города Бенареса, которому минуло 3 тыс. лет. Миллионы паломников ежегодно посещают это самое священное место в Индии. Очищающее омовение в водах Ганга у Бенареса возвышает человека в глазах индусских богов; так говорят брахманы и бойко торгуют водой Ганга. Чтобы хоть мало-мальски удовлетворительно организовать массовое купание, были созданы так называемые гхаты, бетонированные бассейны. Этим не исчерпывается значение Бенареса. Уже при входе в город Мейер чувствует острый запах гари. Он идет от пылающих костров, так как для индуса считается великим счастьем умереть и быть сожженным на берегах Ганга. Поэтому когда благочестивый индус чувствует, что его кончина близка, и если он располагает необходимыми деньгами, то направляется в Бенарес, захватывая с собой по возможности трупы своих друзей и родственников.

В Лакхнау, столице штата Уттар-Прадеш, Мейер восхищается красивыми садами, позолоченными куполами и минаретами храмов и мечетей; в городе Агра он любуется одним из самых изящных архитектурных памятников мира - мавзолеем Тадж-Махал, воздвигнутым в XVII в. могольским императором Шах Джаханом в честь своей супруги, умершей от родов.

Поблизости находится "город призраков" Фатихпур- Сикри - эта индийская Помпея. Некогда этот город был избран в качестве столицы императором Акбаром. Уже 300 лет в нем никто не живет, но его великолепные дворцы производят такое впечатление, как будто бы их покинули только вчера. Кварталы бедноты в промышленном городе Канпур показывают Мейеру, что существует и другая Индия - страна нищеты и голода.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://india-history.ru/ "India-History.ru: История и культура Индии"