предыдущая главасодержаниеследующая глава

Похождение бога Маммоны

В 1498 г. Васко да Гама, первым из европейцев проделал сквозной морской путь и высадился в Индии. Почти 100 лет спустя первый посол ее величества королевы Англии Елизаветы I сэр Джон Милденхолл засвидетельствовал свое почтение императору Акбару и обратился к нему с просьбой о предоставлении торговых привилегий для создаваемого нового общества, получившего наименование Ост-Индской компании. Император великодушно предоставил эти привелегии, не подозревая, что этим он вынес смертный приговор своей стране и отдал свою империю богу Маммоне, гораздо более страшному, чем все пятиглавые и десятирукие чудовища индийского пантеона с их дьявольскими гримасами.

Вначале Маммона появился в виде напористого, веселого аристократа - авантюриста в парике, в сюртуке и коротких брюках, наполовину пирата, наполовину исследователя и купца, то есть в виде одной из тех фигур, которыми так богата была эпоха Елизаветы I. То были дни, когда мореплаватели, отправлявшиеся в Индию, с восторгом сообщали о ее сокровищах, о золоте, пряностях и шелке, о странном смуглом народе Хиндустана. Эту эпоху хорошо показал Шекспир, выведя в своей комедии "Сон в летнюю ночь" мальчика из индийского княжеского рода. Он показал, с одной стороны, восхищение индийцами, а с другой - стремление заставить их служить интересам Англии. Это нашло выражение в следующих словах Пака:

 Наш Оберон разгневан на жену  
 За то, что у нее живет в плену
 Подменыш - сын индийского царя, 
 Все в восхищении, на него смотря. 
 А Оберон его хотел бы сам 
 Взять в свой конвой, чтоб рыскать по лесам. 
 Царица же не отдает дитя, 
 Играет с ним, венки ему плетя.

(Перевод Лозинского)

После получения привилегии быстро последовало основание торговых поселений.

Цель Ост-Индской компании заключалась в том, чтобы обеспечить себе монополию на торговлю заморскими продуктами, создать запасы пряностей, хлопчатобумажных и шелковых тканей для продажи их с крупным барышом во всех странах Европы.

"Ост-Индские клипера", как вскоре стали называть крупные вооруженные торговые парусники, непрерывно отправлялись в экспедиции к берегам Индии, где англичане основывали поселения, закупали или выменивали товары, чтобы с богатым грузом возвратиться на родину.

Вскоре возникла проблема: что же можно дать индийцам взамен? Докапиталистическая Англия могла предложить немногое. Она располагала главным образом шерстью, в которой индийцы не нуждались, а также редкими и драгоценными металлами, такими, как свинец, медь, ртуть, олово и серебро. Проект вывоза этих металлов натолкнулся на сопротивление английских купцов, которые не хотели растрачивать таким образом богатства своей страны.

Поэтому вскоре занялись вопросом о том, каким способом можно вести торговлю подешевле. Прежде всего была организована кругосветная торговля с Индией ценными грузами из Африки и Америки. При этом по крайней мере обеспечивалась сохранность богатств самой Англии. Прибегать к насилию было еще рискованно, так как английские поселения в Индии были небольшими и слабыми. Гнев индийских властителей мог бы означать гибель этих поселений.

Однако в середине XVIII в., особенно после битвы у Плесси, картина изменилась; меч стал важнейшим орудием Ост-Индской компании.

Когда в 1765 г. доходы, извлекаемые в связи с гражданским управлением Бенгалией, Бихаром и Ориссой, перешли в руки Ост-Индской компании, появилась возможность организовать грабеж оптом. В 1784 г. комиссия расследования английского парламента твердо установила следующее:

"Результаты парламентского обследования показали, что в Ост-Индской компании царит взяточничество и что она целиком отошла от выполнения тех задач, политических и торговых, которые на нее возлагались при ее учреждении; что она злоупотребляла полномочиями заключения мира и ведения войны, предоставленными ей хартией, разжигая военные действия в разных частях страны в целях наживы; что почти все мирные договоры, подписанные компанией, служили только поводом к нарушению общественного порядка; что страны, некогда бывшие цветущими, низведены до состояния бессилия, распада и вымирания"*.

* (Пальм Датт, Индия сегодня, Издательство иностранной литературы, М., 1948, стр. 105.)

Подобные методы и привели к тому что за 1766-1768 гг. из Индии было вывезено товаров на общую сумму 6,3 млн. фунтов стерлингов,, а ввезено - лишь на 624 тыс. фунтов стерлингов. В 1773 г. книги компании показали чистый доход в 13 млн. фунтов стерлингов при расходах всего лишь в 9 млн. фунтов стерлингов.

О том, как изменилась жизнь населения Индии, сообщалось мало. Только в 1769 г. резидент компании в Муршидабаде скромно писал, что жизнь населения ухудшилась после того, как компания взяла на себя управление страной, и что ту страну, которая прежде процветала, он, резидент, видит теперь в состоянии упадка. Спустя год Бенгалию впервые поразил голод, жертвами которого стало 10 млн. человек.

Назначенный генерал-губернатором Индии лорд Корноуллис выразил твердую уверенность в том, что треть территории компании в Хиндустане "представляет собой сейчас джунгли, населенные только дикими зверями".

предыдущая главасодержаниеследующая глава



© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://india-history.ru/ "India-History.ru: История и культура Индии"